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全面攻佔!無人機元年以後,然後呢?(上)

「從什麼時候開始,『無人機』也成為日常用語了?」無人機在短短數年間從科幻電影俯衝進真實世界,現在甚至已經可以在你家附近的公園恣意滑翔,仔細想想,是不是覺得有一點不可思議呢?

無人機,為誰而生

無人機,廣義上意指不需要駕駛員的各式遙控飛行器,又可以細分為遙控飛機(Remotely Piloted Aircraft)、無人飛行載具(Unmanned Aerial Vehicle,簡稱 UAV),或稱無人飛機系統(Unmanned Aircraft System,簡稱 UAS)以及飛行機器人系統(Aerial Mobile Robotic System)三種。第一種一般是以退役飛機改裝或按比例縮小而成,大部分為軍用;第二種則是目前應用領域最廣的分類,雖然不需要駕駛員、但仍由人類控制的特性,就像聽命行事的雄蜂一般,因此又俗稱為 drone;最慧和後,便是將人工智慧和無人機結合的高科技無人機,雖是日常生活尚未普及的一種,但大家在科幻電影中卻已看它千百回,反而是最不陌生的一種。

SculptingAGalaxy跟上《星際大戰》風潮,無人機廠商也推出了千歲鷹號造型的無人機。(photo via Suiseiseki @Wikipedia, CC License)

 

不過無人機最初的開發可不是為了滿足科幻而生,而是因應戰爭人才的培訓需求。20 世紀初無人機開始革新,1916 年,「無線電制導系統之父」Archibald Montgomery Low 發明了第一台無人駕駛飛機「空中目標」(Aerial Target),戴頓-懷特公司(Dayton-Wright Company)也在一戰期間發明了可在空中投放魚雷的無人機。二戰之後,無人機便開始進行試驗任務或當作靶機使用,尤其在偵察任務上更是嶄露其靈活性和重要性。其中有趣的是,第一台遙控無人機並不是被戰爭所催生,而是由模型飛機愛好者、同時也是電影明星的 Reginald Denny 於 1935 年發明。

逆轟高飛?科技新寵的消費之路

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時間來到 2016 年,這些以往被視為軍中科技的無人機也早已轉往商用邁進,過去的一年甚至被稱為「無人機元年」,各大廠牌紛紛「出籠」,準備搶佔天空。從美國最大的國際消費性電子展CES就可略知一二,去年的展場上不但增加不少無人機參展廠商,還開設了無人機專區;今年的 CES 上無人機依然是當紅炸子雞,「2016 CES 創新獎」獎項還新增了「無人系統和配件」分類,顯示其前景依然看漲。

無人機會如此「受寵」並非空穴來風,以基本面來說,它既滿足了人類內心渴望飛行的慾望,又能享受相對低成本的付出,搭配上攝影、運輸等多功能優勢,可說是 CP 值相當高的消費性產品。在今年的 CES 中可明顯看出無人機乘載了這些基礎配備,並試圖再上一層樓,其中,最具看頭的莫過於去年推出 Ghost 無人自動空拍機的億航公司,今年他們不但把無人機變大了,還大得能夠載人!可載人自動駕駛低空飛行器 Ehang 184 擴大了無人機的應用層面,成功將個人載具帶進消費性市場,顯示無人機不僅是消費需求的供給者,更是前驅者。

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但人前風光的前驅者卻在募資平台開始屢屢失足。

去年 5 月, Lily 自幕資平台以全世界第一個拋接空拍機之姿亮眼登場後,便掀起了一股搶購熱潮,就在群募贊助者引頸期盼的同時卻收到「跳票」通知,以軟硬體問題為由延遲出貨。無獨有偶,去年年末推出的掌心航拍機 ZANO 更是直接「爛尾」,讓贊助者可能面臨血本無歸的困境。除了募資平台對投資者的法律保障顯露漏洞之外,無人機的軟硬體在生產過程中也開始遭遇瓶頸,可說是對無人機的投資熱潮潑了一大盆冷水。

參考資料:

未完待續,然後呢?請見:全面攻佔!無人機元年以後,然後呢?(下)

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vmaker編輯部

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